LatinNCAP I: Toyota Corolla

El primer modelo analizado por LatinNCAP, fue elegido para compararlo con el vendido en el mercado europeo. No se encontraron diferencias sustanciales en el impacto frontal, mientras que la protección infantil fue perjudicada (al igual que el resto de los modelos testeados) por la baja compatibilidad entre la silla y el auto.

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Obtiene 13,60 puntos en protección a adultos, lo que se traduce en cuatro estrellas y 12,68 en protección a pasajeros niños.

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Según los expertos de LatinNCAP, el compartimento del pasajero permaneció estable durante el impacto frontal al igual que el área para los pies. Las lecturas del muñeco de crash test indicaron una buena protección para la cabeza y el pecho. Por otra parte, destacan que había estructuras peligrosas en el tablero que presentaban un riesgo tanto para las rodillas del conductor como para las del acompañante.

En cuanto a la protección infantil, el sistema de retención (SRI) falló en el muñeco de 3 años. La cabeza del mismo impactó en el respaldo del conductor.

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El efecto “cuartopuestoenelmundial”

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No, no es Photoshop, cualquiera lo puede hacer en su casa. Alcanza con tener un Datsun en estado dudoso, pintura blanca, celeste, amarilla, un pincel grueso y una gran adicción al fútbol…

Son complicados los futboleros, ¿no?

Viajando en taxi en Montevideo…

Es Domingo, son las 11 de la mañana, y estoy llamando a una empresa de taxis (cuyo nombre no viene al caso) para pedir una unidad. Desde el momento en que corto el teléfono, estoy pensando en que móvil me puede tocar: con un poco de suerte una Meriva, quizás una Suran o hasta un Corolla… pero no, salgo a la puerta y me encuentro un “hermoso” Fiat Uno largando una densa humareda negra por los escapes.

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Subo, le doy indicaciones al chofer (gritando para que me escuche) y procedo a ponerme el cinturón, una “mala costumbre” que no puedo dejar de lado. Muevo mi mano hacia donde se encuentra el cinturón del lado izquierdo (de tres puntos, pero de ajuste manual), y noto que esta enganchado en el asiento.

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Luego de unos minutos de forcejeo, y al notar la mirada intimidante del taximetrista por el retrovisor decido cambiarme de lado, hacia el derecho, donde además podría abrir la ventanilla, ya que la la del lado izquierdo esta bloqueada, favoreciendo la sensación de claustrofobia que provoca la enorme mampara negra que deja unos 20cm. para las piernas.

Agarro el cinturón… y noto que estaba totalmente suelto, si, no era mas que una cinta negra que colgaba dentro del vehículo, con una hebilla negra en una de sus puntas. Imitando lo aprendido en películas de espionaje, saque mi teléfono (por eso la baja calidad de las imágenes) y logre sacar algunas fotos, aunque el movimiento del coche y la vibración del agónico motor 1.7 no ayudaban.

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Cual Bear Grizzly en la selva amazónica, intente improvisar a partir de ello un cinturón, pero me fue imposible. Recurrí a apoyar mis manos sobre la mampara, consciente de que esto sería inútil en caso de accidente. En un momento se me pasó por la mente decirle algo al taxista, pero hubiera sido en vano.

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Luego de 30 minutos de frenadas bruscas y acelerones (los taxistas no se caracterizan por su suavidad de manejo) llegué a mi destino sano y salvo, pero nada conforme, y menos con el precio.

Se lanzó LatinNCAP, para autos mas seguros

El pasado lunes 18, se lanzó en el Aeropuerto Internacional de Carrasco, el programa LatinNCAP, que se suma al resto de NCAP (New car assessment program) existentes alrededor del mundo: UsNCAP, EuroNCAP (Unión europea), ANCAP (Australia), JNCAP (Japón), KNCAP (Corea del Sur) y CNCAP (China).

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Este organismo surge como iniciativa de la Fia Foundation, ICRT, la Fundación Gonzalo Rodríguez y el BID para solucionar el creciente problema de las muertes en accidentes de tránsito que se cobran 100.000 vidas al año en nuestro continente y mas de 1.3 millones en el mundo, sin olvidar a los más de 50 millones de heridos.

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LatinNCAP tiene como objetivo brindar a los consumidores de América Latina y el Caribe asesoramiento independiente y confiable sobre la seguridad de los vehículos nuevos en la región.

Las pruebas constan (por ahora) únicamente de impacto frontal, con un 40% de offset y a 64 km/h al igual que en EuroNCAP. Con esta prueba, se evalúa la protección a los ocupantes adultos y a niños, usando dummies que simulan niños de un año y medio y tres años de edad. El organismo hará especial énfasis en la seguridad de los niños.

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El protocolo de las pruebas es el siguiente:

  1. Selección de los modelos a ser testeados.
  2. Compra en una automotora (como cualquier usuario)
  3. Contacto con la marca.
  4. Crash test.
  5. Inspección (informe y resultados).
  6. Reuniones uno a uno.

Para la primer tanda de pruebas se eligieron 6 modelos, VW Gol Trend, Fiat Palio, Geely CK, Toyota Corolla, Chevrolet Meriva y Peugeot 207 Compact.

Las pruebas se realizan con el acabado que abarca un 85% de las ventas, es decir el modelo base, excepto en los casos de la Meriva y el Corolla que se eligieron las versiones con doble Airbag para compararlos con sus equivalentes europeos, ya que LatinNCAP es consciente de que los coches en nuestro mercado son menos seguros que en el europeo, pero mas costosos.

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En el caso del Palio, el 207 y el Gol, por pedido de la marca se accedió a probar también las versiones con doble airbag. Los resultados de los nueve tests en el próximo post.

Fiat Bravo, el adiós al Stilo

Hay despedidas que duelen, que nos deprimen, que nos provocan un vacío interior… esta no es una de esas.

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El Fiat Stilo, que paso sin pena ni gloria por nuestro mercado, pero con bastante gloria por el mercado brasilero se dejará de fabricar, dejándole su lugar al Fiat Bravo, que se presentará la semana próxima en el Salón de San Pablo.

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El nuevo Bravo, da un paso adelante en todos los aspectos, tanto en diseño como en motorizaciones y esperemos que en seguridad.

Estará disponible con el motor 1.4 T-Jet de 152 cv. y el EtorQ 1.8 de 132 cv, desterrando de una vez el 1.8 de origen GM. Las versiones serán 1.4 Turbo, Absolute y Essence y tendrán como opcional común la transmisión Dualogic.

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Ya esta por comenzar su fabricación en Brasil, por lo que se cree que su venta en Uruguay y Argentina será en el primer semestre del 2011.

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El próximo post, todas las novedades del lanzamiento de LatinNCAP, y los resultados de los primeros nueve tests.

Uno Cabrio y Sporting en el Salón de San Pablo

Fiat tiene dos novedades para la gama Uno a presentarse en el Salón de San Pablo, que se desarrollará desde el lunes próximo. Ellas son el Fiat Uno Sporting y el Fiat Uno Cabrio.

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El Uno Cabrio, tiene una carrocería totalmente modificada con respecto a la versión tradicional, dotándole de un aspecto agresivo y refuerzos estructurales pero sin perder la identidad del modelo. Está equipado con el motor 1.4 T-Jet de 152 cv. usado en el Punto Sporting. Según la marca alcanzaría los 200 km/h de máxima.

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En el interior encontramos asientos tipo bacquet, y un tablero renovado con detalles deportivos como las salidas de aire cromadas y los cinturones de cinco puntos. Las llantas son de 17 pulgadas y perfil bajo.

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La nueva versión pseudo-deportiva Sporting, consta únicamente de modificaciones estéticas, algo que desilusiona ya que algunos de nosotros esperábamos que equipara un motor mas potente (1.6 EtorQ por ejemplo) pero la motorización es la misma que el resto de las versiones, el 1.4 EVO y no hay modificaciones ni en la transmisión ni en suspensiones.

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Las novedades a nivel exterior se limitan a los adhesivos, spoilers en los paragolpes, llantas deportivas de nuevo diseño, faros antinieblas y ópticas oscurecidas. También es nueva la salida de escape, que ahora es doble y cromada.

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En el interior, se observan algunos detalles en el color de la carrocería, como los mandos de climatización y parte del panel de las puertas. El volante esta tapizado en cuero y el tablero tiene una carcasa que simula fibra de carbono.

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El Sporting también incorpora un nuevo color como opcional, que es el naranja que vemos en las imágenes, que al igual que todos los colores de autos, tiene un nombre complicado: Naranje Nemo.

Mas vale tarde… LatinNCAP realizará ensayos con autos del Mercosur

Desde hace algun tiempo, la FIA Foundation consideraba oportuna la creación de un organismo similar a EuroNCAP pero para América Latina. Esta región, ha tenido un crecimiento muy importante, llegando actualmente a producir 5 millones de vehículos por año.

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LatinNCAP, como será llamado este órgano, será presentado el lunes próximo (18 de octubre) aquí en Montevideo, mas precisamente en el Aeropuerto Internacional de Carrasco. Sus oficinas estarán en nuestro país. Surge como una iniciativa conjunta de la FIA, FIA Foundation, y la Fundación Gonzalo Rodríguez. Es patrocinado por el BID (Banco interamericano de desarrollo).

Para el lanzamiento, ya fueron testeados 9 modelos del mercado latinoamericano (que cada uno arme su lista) en laboratorios certificados. Los resultados serán presentados a la prensa especializada (URUCARS incluido) en este evento. ¿Cómo se habrán comportado? Tendremos que esperar hasta el lunes para saberlo, pero algo me dice que no muy bien.

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Pienso que si esto se toma con seriedad, va a favorecer, y mucho al mercado latinoamericano. Creo que ayudará a crear una cultura de seguridad equivalente a la existente actualmente en el mercado europeo, y quizás se logre que el consumidor prefiera los airbags laterales antes que el Mp3. También tendría que ayudar a que legisle la obligatoriedad de Airbags y ABS, elementos fundamentales para la seguridad.

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Lo que es probable que cambie, es la publicidad, a medida que se vaya dando cada vez mas importancia a este aspecto. Estamos evolucionando, lento, pero evolucionando.